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Bautista paga una pájara ante Cilic

El castellonense, que enlazaba 10 victorias consecutivas en este curso, cede 11 juegos seguidos y cae ante el croata: 6-7(3), 6-4, 6-0, 5-7 y 6-3, en 4h 10m: “Ni antes era invencible ni hoy es todo una catástrofe”

Bautista, durante el partido contra Cilic.
Bautista, durante el partido contra Cilic. REUTERS

Venía Roberto Bautista a lomos de una secuencia fabulosa, con 10 victorias a la espalda en este arranque de curso y la confianza por las nubes. Sin embargo, se interpuso el croata Marin Cilic, gripó el castellonense durante media hora y se despidió de Australia: 6-7(3), 6-4, 6-0, 5-7 y 6-3, en 4h10m. Pagó el español esa desconexión, aunque luego consiguió reengancharse al duelo y en el tramo decisivo el balcánico impuso su tenis, superior. Ganó y trabó la buena marcha de Bautista, al que la derrota le cuesta la salida del top-10.

“Ha sido una pena el segundo set, porque he tenido dos 15-40, una con 3-3 y otra con 4-4, y se me ha escapado ahí; luego se ha puesto 3-0, con saque, y me he dejado ir, pero en el cuarto, pese a estar break abajo, he vuelto con mucho esfuerzo y muchas ganas. Se me ha escapado el primer juego y luego tuve un 0-30, pero al final él ha estado mejor. Ha jugado a un nivel muy alto”, reconstruyó el de Castellón, que el año pasado había alcanzado los cuartos habiendo batido, precisamente, a Cilic en los octavos.

Esta vez prevaleció la mayor linealidad del croata, finalista hace dos años en Melbourne y campeón de un grande, el US Open de 2014. No termina de abandonar Cilic esa indefinición y esa enquistada condición de aspirante, pero a cada uno lo suyo. Siempre respetable, fue mejor que un Bautista excesivamente generoso con la entrega de esos 11 juegos consecutivos y la falta de mordiente en las opciones de rotura (0/8).

“Ni ayer era invencible ni hoy es todo una catástrofe. Quiero seguir en esta línea e intentar mantenerme en lo alto del ranking”, expresó en la sala de conferencias. Su adiós hace que el tenis español se quede a estas alturas del torneo con cuatro representantes: Rafael Nadal y Pablo Carreño, que se miden este sábado (5.00, Eurosport), Fernando Verdasco (con Alexander Zverev) y Garbiñe Muguruza, que tiene un duro cruce con la ucraniana Elina Svitolina.

RESULTADOS. VIERNES 24 DE ENERO

CUADRO MASCULINO: Marin Cilic, 6-7, 6-4, 6-0, 5-7 y 6-3 a Roberto Bautista; Roger Federer, 4-6, 7-6(2), 6-4, 4-6 y 7-6(8); Novak Djokovic, 6-3, 6-2 y 6-2 a Yoshihito Nishioka; Milos Raonic, 7-5, 6-4 y 7-6 a Stefanos Tsitsipas; Fabio Fognini, 7-6, 6-2 y 6-3 a Guido Pella; Diego Schwartzman, 6-2, 6-3 y 7-6 a Dusan Lajovic; Martin Fucsovics, 6-1, 6-4 y 6-4 a Tommy Paul; Tennys Sandgren, triple 6-4 a Sam Querrey.

CUADRO FEMENINO: Qiang Wang, 6-4, 6-7 y 7-5 a Serena Williams; Cori Gauff, 6-3 y 6-4 a Naomi Osaka; Petra Kvitova, 6-1 y 6-2 a Ekaterina Alexandrova; Ashleigh Barty, 6-3 y 6-2 a Elena Rybakina; Ons Jabeur, 7-5, 3-6 y 7-5 a Caroline Wozniacki; Sofia Kenin, 7-5 y 7-6 a Shuai Zhang; Maria Sakkari, doble 6-4 a Madison Keys; Alison Riske, 1-6, 7-6 y 6-2 a Julia Goerges.

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