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TRIBUNALES

Johnson & Johnson, deberá pagar 16.000 millones por ocultar un invento contra el dolor

La empresa farmacéutica estadounidense Johnson & Johnson, la más grande de aquel país, ha sido condenada por los tribunales a pagar una indemnización de 170,4 millones de dólares, alrededor de 16.000 millones de pesetas, a tres inventores de un aparato que suprime el dolor. Los tres inventores, Stan McDonald, Clayton Jensen y Norman Hagfors, demandaron a la compañía, en 1974, acusándola de suprimir la comercialización de un aparato que elimina el dolor porque tal invento habría competido con las drogas analgésicas que fabrica la empresa farmacéutica.Según los demandantes, Johnson Johnson les indujo a vender la compañía creada por ellos, Stimtech, para evitar la comercialización del invento. Este aparato, que según sus inventores, habría creado una industria capaz de desbordar la de fabricación de analgésicos, consiste en una caja del tamaño de un paquete de cigarrillos alimentada por baterías. Los cables eléctricos se colocan sobre la piel del paciente en la región inmediata al área en la que se experimenta el dolor, que desaparece.

Los investigadores McDonald, Jensen y Hagfors aseguran que la ocultación de su invento por parte de la compañía farmacéutica ha sido tan efectiva que, prácticamente, el 80% de los médicos estadounidenses desconoce su existencia. La compañía Johnson Johnson ha hecho pública su decisión de recurrir contra el veredicto emitido por un tribunal federal del distrito de Minneapolis (Minnesota), ya que la indemnización es la más grande jamás otorgada en EE UU. en una demanda contra monopolios.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Martes, 7 de julio de 1981